Divagabonde

Cette après midi, direction le Vieux Montréal pour aller profiter de la patinoire du Vieux Port.
Les températures étant plus douces aujourd’hui [avec un ptit -11°C au compteur], nous avons donc décidé d’en profiter pour aller patiner en plein air : une première pour nous cet hiver!

Une année sans patiner.. bin forcément on perd un peu ses repères, so je ne vous cache pas que pour moi ça a été un peu dur dur au début!

Patinoire du Vieux Port

Mais une fois la bonne paire de patins trouvée, tout est revenu très vite!
Et quel bonheur de fouler la glace en musique ..et en bonne compagnie ;-)

Et bonne surprise pour nous : en plus de la patinoire proprement dite (qu’on avait déjà testée l’année dernière), on a eu la possibilité de patiner tout autour sur un sympathik chemin avec bancs et petits arbustes.
Bq + d’espace donc!

Oh et notez qu’une webcam montre la patinoire plus ou moins en direct!
La prochaine fois, je préviendrais à l’avance et on essaiera de se donner RDV ..sans avoir à réveiller personne! :blush:

Car oui il y aura une prochaine fois!
L’année dernière nous n’avions été patiner qu’une seule fois et après coup je l’ai qd mm un peu regretté..

So, this year, I think we gonna enjoy the ice rink again at least a couple of time !

C‘était il y a un mois..
J’vous raconte ?!
Parce que NON! Notre ptite mésaventure n’est vraiment pas du tout le seul souvenir que l’on en garde! ;)

Le vapeur Natchez

C’était pendant le temps des fêtes 2006, nous avions besoin de changer d’air sans pouvoir rentrer en France so.. après qq recherches, notre choix s’est porté sur la Nouvelle Orléans et franchement si vous en avez l’occasion :: allez-y !!!! car la ville est vraiment magnifique ..même après le passage de Katrina!


Royal St. / St Louis St.

Revenons donc au 25 décembre 2006, nous sommes à l’hôtel Astor Crowne Plaza sur Canal Street à l’entrée du French Quarter, THE quartier touristique de la ville.

Le premier jour, nous partons donc, guide en main, à la découverte de ce fameux quartier français!
Nous avons pu y admirer de magnifiques maisons d’époque ornées de ferroneries et de becs de gaz. L’ambiance était vraiment déroutante!
On se serait cru en europe.. rien à voir avec ce que l’on a autour de nous ici à Montréal!

Nous avons découvert le fameux Jackson square, avec la cathédrale St-Louis, le Cabildo et ses musiciens de rue ::



Musiciens de rue – New Orleans par sateen

Le troisième jour, après une visite dans un des cimetières de la ville, nous sommes partis en visite guidé avec GrayLine à 1h30 de la Nouvelle Orléans pour découvrir une maison coloniale :: Oak Alley.


The Oak Alley

Cette allée de chêne, cette imposante maison.. c’était tout simplement MA-GNI-FIQUE!
Les 28 chênes qui composent cette allée ont été plantés au début du XVIIIeme siècle. Quant à la maison, sa construction débuta en 1837 et fut achevée 3 ans plus tard. Le propriétaire était un riche planteur de canne à sucre membre d’une famille créole fort connue.
“A noter : le mot Créole vient de l’espagnol “criollo” qui, à la Nouvelle Orléans, signifie d’origine européenne et né en Louisiane.”

Sur le chemin du retour, j’ai essayé de prendre qq clichés des marécages qui bordaient la route. J’aurais jamais imaginé voir ça! ..du moins pas aux abords d’une ville! Ca faisait vraiment paysages cauchemardesques!

De retour en ville, nous avons passé la soirée sur Bourbon St.
C’est LE coin qui bouge le soir.. et nous y étions d’ailleurs au RDV chaque jour!

Notre pub préféré :


Fontaine du Pat O'Brien's

Le Pat O’Briens et sa fontaine de feu!
Ah oui, point important : une des grandes particularités de la ville c’est qu’il est autorisé de boire en pleine rue!
Vous ne le savez peut être pas mais au Canada et dans toutes les (autres) villes des US on peut se faire arrêter si on se balade avec une canette ou une bouteille d’alcool (même fermée!).. ils sont donc nombreux à en profiter!

Du coup, Bourbon St., avec ses vendeurs d’alcool (du mm style que les marchands de glace dans les villes européennes de bord de mer jsais pas si vous voyez), ses concerts de jazz et ses bar à strip tease, a des airs de rues de débauche dès la nuit tombée.
..mais pour des européens ça change pas des ambiances de vacances habituelles!

Jeudi, nouvelle journée, nouvelle ambiance.
Nous avons commencé la journée par un sympathique jazz brunch au “Court of the Two Sisters” dans le French Quarter. Un vrai régal pour la bouche et les oreilles!

Garden District

Nous sommes ensuite allés visiter le Garden District, le quartier “américain”.
En fait, après l’achat de la Louisiane, la ville vit arriver des milliers d’Américains et les tensions entre les créoles déjà établis et les nouveaux arrivants étaient courantes.
A partir de 1832 se développa donc une riche communauté bien à l’Ouest du Vieux Carré, pour concurrencer le quartier français.
On y construisit de très belles demeures de style colonial. Les jardins de ces maisons, visibles de la rue (contrairement aux patios du quartier français), ont donné son nom au quartier.

En milieu d’après midi, de retour vers le French Quarter, nous avons eu droit à quelques gouttes de pluie.. mais no pb!
Nous avons pris refuge dans le grand aquarium de la ville!

Il faut savoir qu’au passage de Katrina, les animaux qui peuplaient l’aquarium à l’époque sont tous morts! Ceux que nous avons pu voir sont en fait des espèces prêtés par les aquariums de tous le reste du pays.

Quant au dernier jour plein sur place, nous avons eu un magnifique soleil !
Quel plaisir de se balader dans les rues du French Quarter, en manches courtes ..un 29 decembre!!!

Oh et on a fait un ptit passage au Casino..
Et après une ptite heure de machine à sous :: Perte : 0 $ vs Gain : 7 $ ; Pô pire pô pire!

Quoi de mieux ensuite pour fêter ça – et surtout pour cloturer notre séjour en beauté – qu’un bon ptit repas dans un bon resto créole et un quelques verres au Pat O’ Brien!

NB : J’ai inséré pas mal de liens vers mon album FlickR, pour que vous visualisiez bien ce que je vous raconte mais aussi parce que beaucoup de photos ont une description très détaillée que je m’étais appliqué à faire à notre retour grâce à notre guide.

Wooo! What a great week end!
Cette fois, nous avons vraiment profité de la Ville et de ses différents quartiers!

Notre Hotel, le Comfort Suites, était situé à 3 blocs de DownTown, le quartier très Wannabe* New York [*want to be en argo US = je veux être] avec son mini TimeSquare!
So même si nous l’avions vu en long en large et en travers pendant notre première visite au mois de novembre dernier, nous n’avons pas resisté à l’appel de ce quartier lumière peuplés de magasin de sport fort sympathik ..comme le Champs introuvable à Montréal, mais très présent à NewYork!

“Pour la ptite histoire, Champs est le mag pour trouver LA paire de basket qu’il vous faut.. d’ailleurs j’en avais acheté une paire samedi matin, que j’ai portée tte la journée. Mais le dimanche, mes orteils me faisaient un peu mal.. Je vérifie et :-/ ..j’avais acheté du 7 au pied alors que je fais du 9 !!!

But no panik, au Canada les clients sont rois! So le ticket de caisse m’a amplement suffit pour les changer ..mouais sauf qu’ils n’avaient pas ma taille.. du coup j’ai du continuer le week end avc mes anciennes puma!
Oh de tte façon je n’en avais pas vraiment besoin de nouvelles.”
Adidas est aussi bien présent à Toronto. Ces messieurs ont d’ailleurs pu trouver un “magnifique” sweat de l’équipe de France de l’époque du fameux carré magique Platini-Giresse-Tigana-Fernandez ..ouais ça ne m’a pas spécialement épatée non plus jvous assure!

Voilà pr le quart d’heure fan de sport!


Telus à ChinaTown

Nous avons ensuite arpenté Queen Street West direction le Quartier Chinois! Celui-ci est beaucoup plus étendu qu’à Montréal (pas trop de mal vous me direz ..jcrois bien qu’il n’y a qu’une rue ici!). On plonge vraiment dans un autre monde! C’est un peu de même dans tous les pays mais ça mérite le détour qd on voit que même certaines affiches publicitaires sont complètement traduites!

Retour ensuite dans Queen Street Village par le Street Car (=Tramway).
Pause dej” chez “Café crêpe” un resto aux ambiances de brasserie française où les crêpes sont really amazing! (Qu’est-ce que j’aimerais trouver ce genre de crêperie à Montréal!!!)
Ensuite re-flanâge sur Queen Street dans le Fashion District et le Art Design District. On y trouve pas mal de boutiques de déco ..et de vinyl pr les afficionados!


City Hall IceSkating

A la nuit tombée, direction le City Hall pour profiter de la Calvacade des Lumières !
Il y a une grande patinoire devant le Nouvel Hotel de ville avec Grand Sapin et déco de Noël. Et sur le vieil Hotel de Ville, un spectacle de son et lumière assez original et très appréciable! (bien qu’entre nous il serait certainement plus approprié pr Halloween que pr Noël ..bin ouais c’était limite macabre comme effet!)
J’ai d’ailleurs fait une ptite vidéo.. ça rend pas vraiment bien mais pr les plus curieux je vais tout de même la mettre sur DailyMotion.

Après un ptit retour à l’Hotel pr une ptite sieste rapide bien méritée, nous sommes allés diner dans un très bon resto : Queen Mother ..sur Queen Street !
Vraiment à faire si vous passez par Toronto!


Kensington Avenue

Dimanche, nous avons parcouru Dundas Street West à travers DownTown et Chinatown pour découvrir Kensington Avenue.

Si vous connaissez Londres et son Camden Town Market vous comprendrez l’ambiance!
A Toronto ce coin n’est pas aussi étendu mais on retrouve cet esprit “Marché aux puces” avec toutes ces boutiques colorées très hippies!
C’était vraiment étonnant d’atterir dans ce quartier situé au milieu de Chinatown!

Nous avons ensuite récupéré College Street West pour aller déjeuner dans Little Italy!
Ce quartier est vraiment agréable et les maisons des rues perpendiculaires ont l’air de véritable manoir ..bon j’exagere pt être un peu!


Ship on Toronto Harbour with the CN Tower

Re-Street Car et nous voilà sur Toronto Harbour, le port touristique de la ville.
Encore une autre ambiance! Avec ces superbes bateaux (il y en avait tout de même bp moins que cet été lors de notre passage express avec mes parents) et sa patinoire installée pour la saison hivernale ..un peu fondue vu les températures vraiment douces pour un week end de la mi-décembre!

Point “Historique” au passage, à la même époque l’année dernière, Montréal connaissait sa première tempête de la saison alors que cette année la neige se fait attendre!!!

Pour finir, nous sommes rentrés à l’hotel en passant dans la Old Town de Toronto.
Pas vraiment du même style que les vieilles villes que l’on connait en Europe mais ce quartier à tout de même un certain charme avec notamment une vue magnifique sur les buildings de DownTown ..surtout lorsque le soleil se couche!

NB: N’hésitez pas à me contacter pour me communiquer votre adresse mail Yahoo afin que je vous invite à voir mes photos perso!